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田柯:互联网时代,最贵的就是“免费”的

互联网时代,到处都有人说,这个免费,那个免费!

这是怎么回事呢?

今天田柯来盘点下。

免费的才是最贵的?

之前受困于昂贵的正版操作系统价格,而无奈使用各类盗版的用户更是纷纷投入了Windows 10的怀抱。作为一个“变向”的免费系统,当然不可避免的要用广告形式来维持整个生态系统的循环。这不,最近就有多名Windows 10用户在海外论坛上发帖称,Windows 10的最新版的邮件APP有了一个明显的“更新”,增加了“获取Office 365”的广告显示。

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更加过分的是,这则广告会在应用的左侧栏目展开时出现,并且似乎无法直接关闭。据反映,该广告或只针对hotmail.com或outlook.com的邮件帐户显示,而使用其他提供商(例如Gmail)的邮件帐户时则并不会出现。

从最早的锁屏广告到微软小娜的广告推送,再到现在的邮件APP广告,Windows 10与广告之间的关系可谓是理也理不断。当然,作为一家国际巨头的微软由于旗下的产品生态相对完成,因此还是有一点节操的,基本上只在自家的应用程序中推广自家的服务,而不是像XX和XXXX整天“油腻的师姐”、“我是渣渣辉”之类的广告24小时循环轰炸。

免费是互联网精神,不爽不要上网

当然除了微软之外,在千禧年之后,在全球范围内崛起的绝大数互联网巨头的盈利结构中大头都是由广告贡献,包括美国的Google、Facebook、Twitter、twitch,乃至我们身边的新浪微博、今日头条,和百度也几乎都是如此。

不过,不知道大家发现了没有,这些互联网巨头的服务基本上都是免费的。正是依靠免费策略,巨头们收获了海量的用户,凭借着这些用户他们才能从广告主手里拿下投放,当然其中的门道非常复杂,大家领会其中大意即可。

事实上,免费和互联网精神中的共享并不是一回事,但是到了国内的语境下,经过多方渲染之后,就自然而然的“变味”了。免费作为无往而不利的营销手段,甚至不需要花很多的广告去做推广,反而这一行为本身就已经成为了最好的广告。在过去的十几年里,最好的例子当属360打趴下了付费杀毒软件,免费网游则彻底改变了全球的网游圈。

遗憾的是,作为商业机构的互联网企业也是要吃饭的。就像某国产网游策划道出的事实—— 免费玩家也是我们提供给付费玩家的游戏功能之一,因此也让区分免费用户与付费用户,用差异化手段吸引用户付费成为了成熟运营们的必修课。因此各种会员、QQ上五花八门的“钻”,都是其集中体现,无论是各种人性化的功能,还是亮闪闪的ID,无一不是诱惑你进行付费的工具。

但在这一点上,微软还是需要好好学了,例如Kindle的广告是默认不开启的,而且广告版Kindle则价格更便宜。众所周知,除了免费升级的用户之外,还是用相当多的用户是花了真金白银购买的,而微软的花式放广告的做法,只能说对于同一生态内的用户并没有一碗水端平。

说了这么多,笔者并非是想要单纯地DISS微软或者其他一些企业,只是想要告诉大家,它们的免费同样符合互联网精神的内核。在这里稍微提一下,所谓免费的商业模式而非盈利模式——这很重要,接下来要考。

什么样的免费才是真免费?

一般意义上来说,互联网中的免费软件/服务也是有许多门道的,Free as in Freedom、Free as in Beer以及最“致命”的free as in puppy。

这三者对于免费的程度是从高到低的,Free as in Freedom(自由的自由)就意味着,你的权限约等于软件或者服务的开发者,不光能够免费使用,你能够对其进行魔改、也能转送给其他人、还能获得源码。

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而Free as in Beer(免费的啤酒),这也是Github上最常见的协议,比如建立在JAVA基础上的Android系统就是Google获得来自AMAZON的免费啤酒,Google可以用它做出Android但并不能改变JAVA的代码逻辑,也没有权利将JAVA送给别的公司。

最后的free as in puppy(抚养式免费),这也是最富含商业气息的协议。这种协议就相当于开发者将软件赠送给你,但是想要好好使用它却需要花费时间或者金钱,相当于某人赠送了你一只小猫,但养大它却是很费钱的事情,你需要买猫粮、买爬架、买猫砂等等。

这也就是免费网游的套路,以免费吸引你入坑,当大量的沉没成本产生之后,你就越来越难以抽身,当然到最后你也确实收获了一只长大的猫主子,和成长过程中的美好回忆。

看到这里相信你或许会对互联网的“免费精神”多一点点了解,话又说回来了,这里并非是要对这三种免费模式分个高下。

就像茨威格在《断头皇后》中的名句——“她那时候还太年轻,不知道所有命运赠送的礼物,早已在暗中标好了价格”。而互联网企业的赠礼同样暗中标好了价格,只要你觉得能够接受,其实所有的问题也都不再是问题。

我为什么说免费的是最贵的,这个真的是中国特色的,好像是史玉柱最早说的?不太确定,但是史玉柱绝对是一个典型的代表。

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巨人集团的游戏,不但免费玩,还给玩家付工资?传统游戏人会觉得不可思议,但是最后算下来,收益率却高的惊人。这一模式已经成为中国游戏领域的黄金法则。

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植物大战僵尸2,在全球都是付费下载,只有中国是免费下载,但是、只有中国市场,付费道具最贵!这也算是本土化的一个范例了。当然,举这个例子并不代表我认可这种行为。

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360,免费杀毒后,收益已经超过了之前杀毒行业总和的n倍。淘宝vs ebay,用免费开店模式+草根网站推广秒杀了付费开店模式+门户网站排他广告。

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QQ诞生到现在已经有了20多年的历史,它也是腾讯最元老的一款软件,QQ的用户日益剧增,到现在为止已经有了好多亿的用户,买了一台电脑或者手机不难发现,上面有捆绑QQ。

QQ也算是为腾讯打下来了互联网一半的江山。但是在2001年产品开发部推出的第四个收费业务,是QQ号码注册收费,它使得腾讯遭遇创建以来的第一次舆论危机。2001年2月,QQ的每天新注册人数达到了创纪录的100万,在这种供不应求的情况下,腾讯开始对用户注册进行限制,并逐月减少放号,由100万降低到60万,再降到40万左右

同时,鼓励用户通过拨打168声讯台或发送手机短信的方式获取QQ号,拨打168声讯台的费用是每分钟0.8元,通过手机发短信息注册则每次收费0.5元,用户获得一个QQ号约需支付1元钱。腾讯并没有明确地宣布注册收费。

可是,用户从此几乎不可能注册到免费的QQ号。这一决策差点给QQ带入绝境,还好马化腾及时进行调整,才避免了更大的损失。这个调整就是QQ重新开放免费注册.

双11之前各大电商平台必会发优惠券;春节前夕只要是近两年混的体面的互联网公司,都会在旗下APP上“免费发钱”;你不需要任何成本,只要每天在APP上花费一些时间和精力,然后再加上一点点运气,就能参与“发钱活动”,看似诱人,实则内有玄机。

比如某支付软件连续多年的“集福”活动,回头想想无非是先让少数人获得分钱的权利,然后在巨额奖金面前增加诱惑力,再加上一点点运气成分的抽奖,诱导用户产生日活,同时吸引新用户。而随着开奖时间的临近,你总会发现获得分钱资质的人数几乎接近参与活动的全部人数,平台也落得了一个“雨露均沾”的好名声。

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在巨大的利益推动面前,就连春晚也参与其中,连续轮番与科技公司合作,在大年三十的晚上把这种活动推向高潮。本质上无论平台、商家还是用户,大家都是获益方,没有人的权益受到侵害,但仔细想想最后落下的几个钱和占用的时间精力并不能形成正比。

免费套路 不局限于春节

然而这种套路仅局限于春节或双十一吗?并不是,想想自己一年因为玩免费手游要观看多少次广告?互联网电视或机顶盒开机前的广告一年累计下来有多少?诸如此类现象,都是互联网公司用“免费”的服务收割韭菜的常见形式,一番操作后,互联网公司用极少的成本获得了大量日活用户和新用户,并且有些用户会因此在平台上产生付费、交易等现金活动,简直不能太赚。

套路升级 分享成为最大收割机器

随着这种形式的升级,比起用户耗费时间、精力而言,【分享】功能正在扮演越来越重要的角色。

多年不联系的同学群,拼XX、X东帮我砍一刀;请求好友给我一张F卡;你的好友向你发送了一个邀请码,参与答题…此类现象大家都并不陌生,互联网公司在压榨了你个人的时间和精力后,开始向你的人际关系圈伸手。营造一种“就差一点就能完成目标”的感觉,让你去打破和朋友之间“互不打扰”的默契,不顾面子去索要帮忙【点一下】。

免费的东西,背后的套路很多,希望大家能擦亮眼睛,小心消费!


我是田柯, 专注于百度,微信平台的精准引流,如果你有相关问题或者需求,可以扫码找到我

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文章来源:田柯博客